Xavier Alcalá: “Las medidas anti-Amazon son una quimera, el mundo está telematizado y logistizado”

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El autor del clásico contemporáneo “A nosa cinza”, que ha vendido en Galicia más de 70.000 ejemplares, decide publicarla en castellano a través de Amazon

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Texto: Antonio ITURBE  30/11/2020

Xavier Alcalá, ingeniero de Telecomunicaciones, doctor en Informática y curioso empedernido que lo mismo bucea por los alrededores de Coruña que traduce al gallego La isla del Tesoro, es también uno de los novelistas gallegos más leídos de las últimas décadas. Una de sus novelas más celebradas, A nosa Cinza, lectura en las escuelas de Galicia con la que han crecido varias generaciones, cumple 40 años y Alcalá lo celebra publicándola en castellano como “El calor de la ceniza”. Lo que llama la atención en un autor consagrado como él es el medio elegido: la autopublicación en Amazon. El libro aparece hoy, 30 de noviembre, en edición digital y edición papel, distribuida por el amazónico gigante de la logística, que nació, precisamente, como librería de comercio electrónico.

Alcalá afirma que no es una rebelión contra las editoriales tradicionales, sino todo lo contrario: hacerles ver la oportunidad de negocio que se les presenta a través del músculo logístico de Amazon. El propio Xavier Alcalá nos cuenta el porqué de esta aventura digital para un libro tan emblemático, que también verá próximamente la luz en formato de novela gráfica.

portada alcala ed 2¿Por qué nunca se había traducido al castellano un clásico como A Nosa Cinza con el que han crecido varias generaciones de gallegos?

Porque siempre me pareció la menos ambiciosa de mis novelas. La escribí con 25 años y creía que era algo muy pegado a un lugar y una circunstancia. Pensé en traducirla después de leer Madera de Héroe, de Delibes, con la que tiene tanto en común, Ferrol incluido en sus paisajes. Si don Miguel contaba una “historia de formación vallisoletana”, la mía, ferrolana, bien podría ser leída y entendida en toda España. Pero nunca me paré a pensar en traducirla porque andaba escribiendo otros libros.

¿Por qué un escritor de éxito como tú se autopublica en Amazon?

Nadie, desde Madrid o Barcelona, atiende a un fenómeno como el de A nosa cinza, ni siquiera cuando un crítico como Ángel Basanta llama la atención de sus valores, entre ellos la originalidad de dejar ver tras ella clásicos en portugués e inglés (pues esos eran los idiomas en que más leí de joven).

¿Qué es lo que no encuentra en el sistema tradicional?

Ya no tengo paciencia para seguir el juego tradicional. Voy a lo directo. Amazon solo exige exclusividad para el formato digital. Si algún editor tradicional se interesa, hablaremos. Mientras tanto, los aficionados a la novela realista en España e Hispanoamérica irán leyendo.

Si cualquiera puede autopublicarse en Amazon, ¿cómo establecer una jerarquía entre lo que vale la pena y lo que no?

Hablando por mí, lo que más valoro es la difusión de mis obras, que se conozcan en todo el mundo. Con decenas de libros publicados, creo que tengo capacidad para juzgar cuando un texto está maduro. Solo necesito ayuda para la revisión gráfica y la maquetación. También tengo apoyos en los medios de comunicación, y seguidores en las redes sociales. Diferente es para el autor que necesita repasos a fondo de sus textos o que no sabe cómo publicitar lo que escribe.

¿Amazon va a sacar del tablero a los editores?

Amazon pone en mercado lo que se le introduce en su plataforma de autoedición, no edita. Que nadie se equivoque. Con ella, los escritores tienen una nueva cancha de juego mundial y los editores una nueva oportunidad de negocio (preparar los libros a los escritores para que los coloquen en esa cancha).

¿Y qué van a hacer los distribuidores?

Probablemente fabricar ellos mismos libros en cantidades que se ajusten a lo que demanden los libreros: competir con Amazon.

Si los escritores abandonan el canal de las librerías, están condenadas a la desaparición.

No creo que las librerías vayan a desaparecer. Seguirán activas las que ofrezcan comodidades, actividades, selección y rapidez en la materialización de pedido. El Corte Inglés o Inditex virtual no acaban con las tiendas de ropa selecta o especializada...

¿Qué opinas de las medidas anti-Amazon del gobierno francés para proteger a ultranza a las librerías de su país?

Medidas anti-Amazon, o anti-cualquier competidor con Amazon, creo que son algo quimérico: el mundo está telematizado y logistizado. No hay marcha atrás salvo una hecatombe.